Edad escolar

Trastorno obsesivo compulsivo (TOC) en niños y adolescentes.

Trastorno obsesivo compulsivo (TOC) en niños y adolescentes.

¿Qué son las obsesiones?

Las obsesiones son pensamientos, imágenes o impulsos que un niño no quiere pero que no puede salir de su cabeza. Cuando un niño tiene estos pensamientos, también puede sentirse muy ansioso o temeroso.

Algunos ejemplos de obsesiones pueden ser:

  • imaginando a seres queridos lastimados
  • tener miedo de enfermarse al tocar manijas sucias
  • sintiendo que algo terrible sucederá si sus libros no están en el orden correcto.

¿Qué son las compulsiones?

Las compulsiones son cosas que un niño siente que debe hacer una y otra vez. A veces los niños pueden hacer esto para tratar de detener un pensamiento obsesivo. Pero a veces los niños no saben por qué se sienten y se comportan de esta manera.

Algunos ejemplos de compulsiones pueden incluir:

  • lavarse las manos repetidamente
  • rezando
  • acaparamiento, es decir, no poder tirar nada
  • contando o tocando
  • comportarse de maneras ligeramente supersticiosas, como usar siempre la misma camiseta para bailar
  • tirando del cabello o rascando la piel.

Obsesiones y compulsiones: ¿deberías preocuparte?

Muchos niños tienen obsesiones y compulsiones. Ellos puede ser una parte normal del desarrollo infantil. Por ejemplo, su hijo podría pasar por una etapa de querer que su ritual de acostarse sea exactamente el mismo todas las noches.

Las obsesiones y compulsiones que no se interponen en el camino de la vida de su hijo o familia no suelen ser motivo de preocupación.

Cuando las obsesiones y compulsiones se convierten en trastorno obsesivo compulsivo (TOC)

Si los niños tienen pensamientos no deseados o comportamiento compulsivo, o ambos, que no te vayas y que interfieran con la vida diaria, podrían tener trastorno obsesivo compulsivo (TOC).

Usted puede haga que su hijo sea revisado por TOC por un profesional de la salud si nota que su hijo tiene:

  • obsesiones y compulsiones más severas que sus pares
  • pensamientos obsesivos y / o comportamiento compulsivo que la molestan y le impiden disfrutar de la vida o que interfieren con las actividades cotidianas de su familia
  • pensamientos obsesivos y / o comportamiento compulsivo que duran más de seis meses.

El trastorno obsesivo compulsivo es un trastorno de ansiedad. No desaparecerá por sí solo. Y a veces los niños con TOC tienen otros problemas de salud emocional más adelante en la vida. Por lo tanto, obtener tratamiento profesional para su hijo con TOC es importante.

Cómo el TOC afecta a los niños y las familias

Debido a que los pensamientos obsesivos y el comportamiento compulsivo afectan la capacidad de su hijo para relajarse y disfrutar de la vida, su hijo con TOC podría tener desafíos como:

  • problemas en la escuela, por ejemplo, su hijo tiene problemas para prestar atención o hacer la tarea
  • Rutinas interrumpidas: por ejemplo, su hijo no irá a la escuela, irá a cenar o se irá a dormir hasta que termine sus rituales.
  • problemas físicos por sentirse estresado o no dormir lo suficiente
  • problemas sociales: por ejemplo, su hijo pasa más tiempo en sus obsesiones y compulsiones que con sus amigos, o se siente avergonzado de su TOC o tiene problemas para lidiar con las reacciones de otras personas a su comportamiento, por lo que evita situaciones sociales
  • problemas de autoestima; por ejemplo, a su hijo le preocupa que sea diferente de sus amigos y familiares o que no tenga el control de su comportamiento
  • otros problemas de salud mental, por ejemplo, ansiedad infantil, depresión infantil, ansiedad adolescente o depresión adolescente.

A veces las familias simplemente se acostumbran a los rituales y compulsiones de sus hijos., y puede ser difícil ver cuánto afecta el comportamiento a la vida familiar. Si esto suena como su situación, podría intentar preguntarse: '¿Cómo sería nuestra vida diferente si nuestro hijo no tuviera estas obsesiones o compulsiones?'

Si su vida cambiara un poco, o si las obsesiones y compulsiones impiden que su hijo se divierta y haga cosas cotidianas, pensar en buscar ayuda.

Obteniendo ayuda para su hijo con TOC

Un primer paso para ayudar a su hijo a superar el TOC es obtener una derivación de su médico de cabecera a un psicólogo, pediatra o psiquiatra infantil. El profesional de atención médica que vea evaluará los síntomas de su hijo y desarrollará un plan de gestión hablando con usted, su hijo y posiblemente con el personal de la escuela de su hijo también.

La terapia cognitiva conductual (TCC) es la mejor manera de tratar el TOC. Esta terapia ayuda a su hijo a desarrollar habilidades para cambiar su patrón de pensamiento y comportamiento cuando está en una situación que lo pone ansioso.

Muchos profesionales de la salud también utilizan técnicas de relajación, ejercicios de respiración y atención plena junto con la TCC. Estas técnicas pueden ayudar a su hijo a manejar mejor los síntomas y reducir la posibilidad de que el TOC regrese en el futuro.

En casos severos, la medicación puede usarse en combinación con la terapia. Pero no hay mucha información sobre qué tan bien funcionan los medicamentos en niños menores de siete años.

Su médico de cabecera probablemente le hablará sobre un plan de tratamiento de salud mental para su hijo. Obtener un plan no siempre significa que su hijo tenga un problema grave. Pero si tiene un plan, puede obtener reembolsos de Medicare por hasta 10 sesiones con un psicólogo. También puede obtener reembolsos de Medicare por visitas a un pediatra o psiquiatra. Su médico de cabecera puede ayudarlo a encontrar el profesional de la salud adecuado.

Ayudar a su hijo con TOC en casa

También hay algunas cosas que puede probar en casa para apoyar a su hijo. Si desea probar alguna de estas ideas, siempre es mejor informarle a su profesional de la salud lo que está haciendo.

Apoyando a su hijo
Puede ser aterrador y solitario que un niño pase por el TOC. Los niños con TOC a menudo notan que son diferentes de otros niños.

Por lo tanto, puede ayudar a su hijo saber que no está solo. Dile que estás allí para escuchar cuando necesita hablar sobre sus preocupaciones. Por ejemplo, 'Parece que te sientes realmente preocupado por lo que le pasará a papá si no compruebas que has cerrado la puerta del refrigerador'.

Puede ser frustrante para usted, pero trate de evitar criticar o sentirse frustrado con su hijo acerca de sus rituales.

Comprender la ansiedad
Puede hablar con su hijo sobre cómo la ansiedad y la preocupación son útiles a veces; por ejemplo, si le preocupa una prueba, a menudo estudiará más.

Pero algunas preocupaciones se disparan como una falsa alarma cuando no hay nada de qué preocuparse realmente. Entonces, podría explicar que las cosas malas no sucederán si su hijo no hace lo que sus preocupaciones le dicen que haga. Por ejemplo, podría decir: "¿Cuántos de sus amigos se han enfermado al tocar un mango sucio?"

Manejando la ansiedad
Puede ayudar a su hijo con algunas estrategias para manejar las preocupaciones y enfrentar los miedos. Estas estrategias pueden incluir:

  • relajación, por ejemplo, respiración profunda, relajación muscular y meditación
  • diálogo interno positivo: por ejemplo, 'puedo dejar de hacer esto', 'estaré bien si no hago esto'
  • distracción: su hijo hace algo más que le gusta, como leer un libro o disparar aros, durante al menos 15 minutos
  • un cuadro de preocupación: por ejemplo, su hijo escribe o dibuja preocupaciones y las pone en el cuadro para verlas más tarde con usted
  • Un lugar tranquilo donde su hijo puede hacer actividades que lo distraigan de las preocupaciones.

Cuando su hijo está aprendiendo a manejar el comportamiento ansioso, esto ayuda a empieza pequeño. Si al principio no puede detener el comportamiento por completo, divídalo en pequeños pasos. Por ejemplo, en lugar de encender la luz cuatro veces, enciéndala solo tres veces.

Puede establecer pequeños desafíos para su hijo y utilizar recompensas para ayudarla a lograrlos. Por ejemplo, un niño que se lava las manos compulsivamente puede ganar calcomanías con estrellas si deja que la suciedad permanezca en sus manos por más tiempo antes de lavarse.

Puede ser difícil entender a su hijo. A veces puede que tengas ganas de decir: "¡Solo para!" Encontrar a alguien con quien hablar puede ayudarlo a mantenerse tranquilo y positivo. Puede intentar iniciar una conversación con otros padres en un grupo de apoyo en línea o cara a cara.

Causas del TOC

Nosotros no sé qué causa el trastorno obsesivo compulsivo (TOC).

Sabemos que es común que los niños desarrollen TOC si los miembros de la familia tienen antecedentes de ansiedad o si los niños han pasado por un evento estresante o traumático.

Y en algunos casos raros, los niños desarrollan síntomas de TOC después de una infección estreptocócica (una bacteria que puede causar infecciones de garganta).

Si su hijo desarrolla TOC, no es culpa de tu hijo, y no es tu culpa.