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Comportamiento agresivo: niños y adolescentes con trastorno del espectro autista.

Comportamiento agresivo: niños y adolescentes con trastorno del espectro autista.

Comportamiento agresivo, autolesiones y trastorno del espectro autista

Los niños con trastorno del espectro autista (TEA) no necesariamente expresan enojo, miedo, ansiedad o frustración de la misma manera que otros niños.

A veces pueden expresar estos sentimientos a través del comportamiento agresivo hacia otros niños. A veces son agresivos consigo mismos, lo que se llama comportamiento autolesivo. Pueden golpear, patear, arrojar objetos o lastimarse, por ejemplo, golpeándose la cabeza.

Los niños con TEA pueden comportarse agresivamente o lastimarse porque:

  • tiene problemas para comprender lo que sucede a su alrededor; por ejemplo, lo que otras personas dicen o comunican de manera no verbal
  • no pueden comunicar sus propios deseos y necesidades; por ejemplo, no pueden expresar que no desean realizar una actividad o que desean un objeto en particular
  • están muy ansiosos y tensos
  • tiene sensibilidades sensoriales, como una hipersensibilidad al ruido o una necesidad de estimulación
  • desea escapar de situaciones o actividades estresantes.
Si su hijo alguna vez se encuentra en peligro inmediato o potencialmente mortal, llame a los servicios de emergencia al 000 de inmediato.

Comprender el comportamiento agresivo en su hijo con trastorno del espectro autista

Comprender qué causa el comportamiento agresivo y autolesivo de su hijo puede ayudarlo a cambiar o reducir el comportamiento.

Puede hacer esto mirando el comportamiento agresivo como un Sándwich ABC:

  • UNAAntecedentes: estos son 'desencadenantes' del comportamiento agresivo o autolesivo
  • sicomportamiento: esta es la forma en que su hijo responde al disparador
  • dosecuencias o 'recompensas': esto es lo que su hijo obtiene de comportarse agresivamente, como que se le permita continuar con una actividad favorita o salir de una situación estresante.

Puede trabajar en el comportamiento agresivo de su hijo cambiando los factores desencadenantes o las recompensas que obtiene su hijo por comportarse agresivamente o autolesionarse. Nuestro artículo sobre el manejo del comportamiento desafiante en niños con trastorno del espectro autista (TEA) explica cómo hacerlo.

Comprender qué tan bien puede comunicarse su hijo También es un paso clave para descubrir qué está causando el comportamiento agresivo. Cuando los niños no pueden expresar sus sentimientos o pedir lo que necesitan, pueden usar un comportamiento agresivo para comunicarse.

Puede ser útil preguntarse: "¿Está tratando de decirme algo?". Por ejemplo, si a su hijo no le gustan las hojuelas de maíz pero no puede decirle, podría golpearlo como una forma de decir '¡Quítelo, no lo quiero!'.

Las intervenciones basadas en el comportamiento basadas en un enfoque de Análisis de comportamiento aplicado (ABA) pueden ayudar con el comportamiento agresivo y autolesivo de su hijo. Estas intervenciones utilizan técnicas especializadas y estructuradas para enseñar a los niños nuevos comportamientos y habilidades.

Manejar un estallido agresivo de su hijo con trastorno del espectro autista

Probablemente no pueda evitar cada estallido de su hijo con trastorno del espectro autista (TEA). Pero puede intentar controlar el comportamiento agresivo cuando sucede. Aquí hay algunos consejos.

Lo primero y más importante es mantén la calma. Los arrebatos o berrinches más agresivos ocurren porque su hijo tiene sentimientos acumulados y no puede comunicarlos. Al manejar sus propios sentimientos y permanecer tranquilo y callado, no agregará sus emociones a la mezcla.

Durante un estallido, su hijo se sentirá muy estresado. Es difícil procesar lo que alguien más dice cuando te sientes estresado, y esto es especialmente cierto para los niños con TEA, que pueden tener problemas para entender el lenguaje.

Puede ayudar si usted limitar lo que dices a frases cortas o incluso solo un par de palabras, por ejemplo, 'Siéntate' en lugar de 'Lachlan, ven aquí y siéntate'.

Es posible que necesite mueva a su hijo a un lugar más seguro, lejos de cualquier cosa que pueda lastimarla, por ejemplo, estantes que puedan caerse u objetos de vidrio. Un espacio cerrado y tranquilo afuera podría ser una opción. También es posible que deba hacer que otras personas se aparten del camino por seguridad.

Señales visuales También puede ayudar en estas situaciones; por ejemplo, puede tener una imagen de un lugar tranquilo en su hogar al que pueda ir su hijo.

Restricción física
Si descubre que tiene que usar restricción física cuando su hijo tiene un estallido agresivo, hable con el pediatra o un terapeuta conductual de su hijo, idealmente un Analista de comportamiento certificado por la Junta, sobre otras opciones.

La restricción física puede ser peligrosa tanto para usted como para su hijo, y a menudo puede aumentar la ansiedad de su hijo y empeorar la situación. El apoyo conductual positivo siempre es preferible a las opciones físicas.

Controlar el comportamiento autolesivo en su hijo con trastorno del espectro autista

Resolver lo que su hijo con trastorno del espectro autista (TEA) está tratando de decirle con un comportamiento autolesivo puede ayudarlo a decidir cómo manejarlo.

Por ejemplo, a su hijo le puede resultar difícil cambiar de una actividad a otra. Puede golpearse la cabeza contra el suelo cuando le dices que es hora de guardar su tren antes de la cena. Puede intentar advertirle cinco minutos antes de que necesite que haga las maletas mostrándole una foto de lavarse las manos y sentarse a la mesa para la cena. Esto le dará una advertencia, más tiempo para terminar lo que está haciendo.

Si su hijo ha estado haciendo un rompecabezas durante 10 minutos y comienza a tirar de su cabello, podría estar tratando de hacerle saber que quiere hacer otra cosa. Ofrecerle una nueva actividad podría detener el tirón del cabello.

Su hijo podría golpearse a sí mismo porque él quiere que lo mires y habla con el. Ir hacia él y prestarle atención evitará que se golpee. El siguiente paso es enseñarle a llamar su atención de otra manera, por ejemplo, diciendo 'Mamá' o acercándose a usted y mostrándole una tarjeta de ayuda.

Tu hijo podría ser sintiendome frustrado y necesito ayuda Por ejemplo, su hijo ha estado jugando con una muñeca pero se le cae la pierna y comienza a gritar y a rascarse. Si la ayudas a arreglar la muñeca, evitará que se lastime. El siguiente paso es enseñarle a su hijo a mostrar su frustración de otra manera, por ejemplo, a decir, firmar o mostrar una imagen para decirle cuándo necesita ayuda.

Una nota sobre la respuesta al comportamiento autolesivo
Darle a su hijo lo que quiere puede fortalecer el comportamiento y aumentar la probabilidad de que se comporte de la misma manera en una situación similar en el futuro.

Una mejor estrategia a largo plazo es:

  • prevenir el comportamiento evitando situaciones que lo desencadenen
  • Enseñe a su hijo a expresar sus necesidades de una manera más positiva.
  • ignore el comportamiento autolesivo y recompense a su hijo cuando se exprese de una manera más positiva.

Esto puede ser difícil de hacer sin ayuda profesional para determinar por qué su hijo se comporta agresivamente o se autolesiona.

Obteniendo ayuda profesional

Un Board Certified Behavior Analyst® u otro profesional experimentado puede ayudarlo a comprender y controlar el comportamiento agresivo o autolesivo de su hijo. Esto podría ser particularmente útil si ya ha probado otras estrategias sin éxito.

Por ejemplo, el profesional podría utilizar el análisis funcional para determinar por qué su hijo se comporta de manera agresiva o se autolesiona. Luego, el profesional puede crear un plan de apoyo de comportamiento positivo que incluya estrategias para reducir el comportamiento y enseñar un nuevo comportamiento.

Cuidarse a sí mismo, especialmente su bienestar físico y emocional, puede ayudarlo a mantenerse tranquilo y constante cuando las cosas se ponen difíciles. Los amigos y la familia pueden ser una gran fuente de apoyo, al igual que otros padres en situaciones similares.