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VIH y sida

VIH y sida

Sobre el VIH y el SIDA

El virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) es un virus que daña el sistema inmunitario y evita que funcione como debería.

Si una persona con VIH no recibe tratamiento, la persona contraerá infecciones y enfermedades potencialmente mortales que generalmente no ocurren en personas sanas. Cuando esto sucede, la enfermedad se llama síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA).

VIH y SIDA son raro en niños australianos.

Transmisión del VIH

El VIH se propaga a través del intercambio de fluidos humanos como sangre, semen o leche materna. Este tipo de intercambio puede ocurrir durante el embarazo, el parto, la lactancia, el sexo sin protección y el intercambio de agujas.

No se puede contraer el VIH del medio ambiente, a través del contacto de piel a piel o al besarse. Hay no hay peligro de que su hijo contraiga el VIH al entrar en contacto normal con otro niño o adulto que tiene VIH, a menos que haya un intercambio de fluidos corporales.

Los niños con VIH generalmente contraen el virus de sus madres infectadas, durante el embarazo o el parto.

En el pasado existía el riesgo de contraer el VIH a través de la transfusión de sangre contaminada, pero todos los productos sanguíneos australianos ahora se analizan cuidadosamente.

Algunos padres podrían estar preocupados por los riesgos de que los niños con VIH asistan a guarderías o preescolares. El riesgo de contraer el virus de un niño con VIH, por ejemplo, al morder, es extremadamente bajo. Es muy poco probable que la saliva sea una fuente de infección por VIH.

Síntomas del VIH

Los primeros síntomas del VIH son tan similares a otras enfermedades virales que es fácil pasarlos por alto. Los niños infectados pueden mostrar signos de un sistema inmunitario debilitado como:

  • falta de aumento de peso o pérdida de peso
  • erupción persistente
  • Glándulas linfáticas inflamadas
  • diarrea crónica
  • candidiasis crónica
  • fiebre prolongada

Si el VIH de un niño se convierte en SIDA, podría contraer infecciones y enfermedades que amenazan la vida, como neumonía, infecciones bacterianas graves repetidas e incluso algunos tipos de cáncer.

Pruebas de VIH

El VIH se diagnostica con un análisis de sangre. La prueba de sangre no siempre detectará el VIH si una persona se hace la prueba demasiado pronto después de haber estado expuesta al VIH. Esto significa que la prueba podría necesitar repetirse más tarde.

Tratamiento del VIH

Los niños y adolescentes con VIH deben tomar drogas antirretrovirales. Los medicamentos antirretrovirales son muy efectivos para tratar el VIH y evitar que la enfermedad se convierta en SIDA.

Los niños con VIH necesitan:

  • tomar sus medicamentos todos los días
  • mantener sus vacunas al día
  • consulte a su médico regularmente.

Por el momento, no hay cura o vacuna para el VIH. Pero con el tratamiento, los niños y adolescentes diagnosticados con VIH en Australia hoy están Es probable que lleve una vida larga y saludable.

Viviendo con VIH

El VIH ahora es una enfermedad crónica como diabetes o asma, en lugar de una enfermedad rápidamente mortal. Pero como todos los niños, los niños que viven con el VIH a veces se enferman.

Siempre que un niño con VIH no se encuentre bien, debe comunicarse con su médico lo antes posible. Es mejor que las enfermedades sean tratadas lo antes posible.

Cada estado tiene organizaciones que brindan información y apoyo a las personas que viven con el VIH y el SIDA.

Prevenir el VIH

VIH y embarazo
Las mujeres o parejas con VIH que planean un embarazo deben discutir su diagnóstico con su médico y desarrollar un plan para reducir el riesgo de transmisión del VIH de madre a hijo.

Si una mujer con VIH toma medicamentos antirretrovirales durante el embarazo y el parto, y su bebé toma medicamentos antirretrovirales por un período corto, esto reduce drásticamente el riesgo de que el bebé contraiga el VIH.

La lactancia materna no se recomienda para las madres que tienen VIH.

VIH y adolescentes
Los adolescentes pueden reducir su riesgo de contraer el VIH al usar condones durante el sexo vaginal o anal. También deben evitar compartir artículos como jeringas y agujas de drogas usadas para perforaciones en el cuerpo y tatuajes.

Si su hijo adolescente es sexualmente activo, puede ayudar a reducir el riesgo de su hijo asegurándose de que su hijo tenga:

  • información precisa sobre prácticas sexuales seguras
  • acceso a condones
  • acceso a consejos confiables sobre sexualidad y salud sexual de un médico de cabecera u otro profesional de la salud, si no se siente cómodo hablando con usted.

Si su hijo quiere hacerse un tatuaje o un piercing en el cuerpo, puede ayudarlo a encontrar un tatuador o perforador profesional y seguro.

Y si le preocupa que su hijo esté usando drogas intravenosas, puede comenzar hablando con su médico de cabecera, el consejero escolar de su hijo u otro personal escolar para obtener recursos y opciones de apoyo.